Komunikacja zagrożeń, znana również jako HazCom, to zestaw procesów i procedur, które pracodawcy i importerzy muszą wdrożyć w miejscu pracy, aby skutecznie informować o zagrożeniach związanych z substancjami chemicznymi podczas obchodzenia się z nimi, transportu i wszelkich form narażenia. Oto, co należy wiedzieć o komunikacji w zakresie zagrożeń, w tym o przepisach, kartach charakterystyki substancji niebezpiecznej (SDS) i wymaganiach dotyczących etykiet.

Definicja komunikacji o zagrożeniach

Kiedy pracownicy pracują z chemikaliami, narażeni są na szereg zagrożeń dla zdrowia, w tym podrażnienia, oraz zagrożeń fizycznych, takich jak łatwopalność i korozja. Amerykańska Agencja Bezpieczeństwa i Zdrowia w Pracy (OSHA) stanowi, że producenci i importerzy substancji chemicznych muszą ocenić zagrożenia związane z substancjami chemicznymi, z którymi mają do czynienia i przekazać te informacje za pomocą etykiet i kart charakterystyki. Podobnie, każdy pracodawca posiadający niebezpieczne chemikalia w miejscu pracy musi opracować i wdrożyć pisemny program komunikacji zagrożeń, który obejmuje oznakowanie wszystkich pojemników, zapewnienie wszystkim pracownikom dostępu do kart charakterystyki oraz przeprowadzenie programu szkoleniowego dla wszystkich pracowników, którzy mogą być narażeni na zagrożenia. Standard Komunikacji Zagrożeń OSHA (HCS) określa, jak przekazywać informacje o zagrożeniach i jak podejmować środki ochronne.

HCS gwarantuje, że pracownicy mają prawo znać substancje chemiczne, na których działanie są narażeni w miejscu pracy, oraz zagrożenia, jakie ze sobą niosą. Pracownicy nie tylko muszą mieć dostęp do tych informacji, ale również muszą uczestniczyć w programach szkoleniowych pracodawcy i wiedzieć, jak aktywnie i skutecznie chronić siebie. Standard Komunikacji o Zagrożeniach informuje również pracodawców o projektowaniu i wdrażaniu skutecznych programów ochronnych dla pracowników, którzy mogą być narażeni na kontakt z niebezpiecznymi chemikaliami. Ogólnym celem OSHA jest zmniejszenie liczby zachorowań i urazów spowodowanych substancjami chemicznymi w miejscach pracy w całym kraju.

Komunikacja w zakresie zagrożeń i Globalnie Zharmonizowany System Klasyfikacji i Oznakowania Chemikaliów
W 2012 r. OSHA rozpoczęła dostosowywanie HCS do Globalnie Zharmonizowanego Systemu Klasyfikacji i Oznakowania Chemikaliów (GHS). Zaktualizowany HCS zapewnia spójne podejście do klasyfikacji chemikaliów i przekazywania informacji o zagrożeniach na etykietach i w kartach charakterystyki. W rezultacie, amerykańskie firmy łatwiej handlują, obchodzą się, przechowują i stosują niebezpieczne chemikalia. Osiągają one również oszczędności, ponieważ nie muszą już stosować się do wielu systemów klasyfikacji i oznakowania.

Zaktualizowany HCS umożliwia firmom i organizacjom usprawnienie ich kart charakterystyki i etykiet, aby były zgodne z jednym systemem - GHS. Od 1 czerwca 2016 r. wszystkie firmy muszą stosować się do GHS.

Karty charakterystyki i komunikacja zagrożeń

Karty charakterystyki muszą zawierać wyczerpujące informacje na temat substancji i mieszanin stosowanych w miejscu pracy. Warto zauważyć, że norma OSHA HazCom Standard odnosi się do arkuszy danych bezpieczeństwa GHS jako do arkuszy danych bezpieczeństwa materiału, lub MSDS. Stanowią one źródło informacji o zagrożeniach i zawierają środki ostrożności. Pomagają one również pracodawcom w opracowywaniu aktywnych programów środków ochrony pracowników i szkoleń, które są specyficzne dla danego miejsca pracy, a także w rozważaniu środków niezbędnych do ochrony środowiska.

cysterna

Jedną z głównych zmian w Standardzie Komunikacji o Zagrożeniach jest 16-sekcyjny format kart charakterystyki. Informacje w karcie charakterystyki muszą być umieszczone w takiej kolejności:

  • Identyfikacja
  • Identyfikacja zagrożenia (zagrożeń)
  • Skład/informacja o składnikach
  • Środki pierwszej pomocy
  • Postępowanie w przypadku pożaru
  • Postępowanie w przypadku niezamierzonego uwolnienia do środowiska
  • Postępowanie z substancjami i mieszaninami oraz ich magazynowanie
  • Kontrola narażenia/środki ochrony indywidualnej
  • Właściwości fizyczne i chemiczne
  • Stabilność i reaktywność
  • Informacje toksykologiczne
  • Informacje ekologiczne
  • Uwagi dotyczące utylizacji
  • Informacje o transporcie
  • Informacje dotyczące przepisów prawnych
  • Inne informacje

Wymagania dotyczące etykiet HazCom

HCS wymaga od producentów, importerów i dystrybutorów oznakowania każdego pojemnika z niebezpiecznymi substancjami chemicznymi GHS Pictogramshardous chemicals opuszczającego miejsce pracy. Etykiety te muszą zawierać identyfikator produktu, hasło ostrzegawcze, zwrot(y) wskazujący(e) rodzaj zagrożenia, zwrot(y) wskazujący(e) środki ostrożności i piktogram(y), a także nazwę, adres i numer telefonu producenta, importera lub innej odpowiedzialnej strony.

Jedną z najbardziej znaczących zmian w etykietach HazCom po dostosowaniu do GHS są piktogramy, które OSHA przyjęła w celu poprawy bezpieczeństwa i zdrowia pracowników. Same piktogramy są symbolami graficznymi, które przekazują konkretne informacje o zagrożeniach chemicznych. Aby piktogram był zgodny z przepisami, musi zawierać czerwoną kwadratową ramkę ustawioną w jednym punkcie z czarnym symbolem zagrożenia na białym tle, który jest wystarczająco szeroki, aby był dobrze widoczny. Należy pamiętać, że czerwone kwadratowe ramki umieszczone w jednym punkcie muszą zawierać symbol zagrożenia, aby mogły być umieszczone na etykiecie; bez symbolu zagrożenia grafika nie może być uznana za piktogram zgodny z przepisami.   

GHS zawiera w sumie dziewięć piktogramów, ale OSHA egzekwuje tylko osiem, ponieważ nie reguluje wpływu chemikaliów na środowisko. Piktogram dotyczący środowiska może jednak pojawić się na etykiecie jako informacja dodatkowa. Osiem piktogramów, które OSHA reguluje, to: zagrożenie dla zdrowia, płomień, wykrzyknik, butla gazowa, korozja, wybuchająca bomba, płomień nad okręgiem oraz czaszka i kości krzyżowe. Etykiety muszą być czytelne, wydrukowane w języku angielskim i umieszczone w widocznym miejscu. Ponadto, pracodawcy są odpowiedzialni za utrzymanie etykiet na pojemnikach, w tym na zbiornikach, pojemnikach i beczkach.